Ecco il meccanismo che lega depressione e insonnia

Lo studio

Ecco il meccanismo che lega depressione e insonnia

Tutto dipende dall’aumento della connettività funzionale in alcune aree del cervello
redazione

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Alcune aree del cervello delle persone che soffrono di depressione sono maggiormente connesse. E ciò comporta un continuo rimuginare di pensieri negativi che contribuisce a rovinare il sonno

Depressione e insonnia vanno di pari passo. Chi soffre del male oscuro ha spesso (nel 75 per cento dei casi) un sonno disturbato. Ma vale anche il contrario: chi dorme male è più esposto al rischio di diventare depresso. Perché?

Ora i ricercatori dell’Università di Warwick nel Regno Unito hanno ricostruito il meccanismo neurale che lega i due disturbi e hanno descritto su JAMA Psychiatry i risultati del loro studio. 

Gli scienziati hanno analizzato i dati di 10mila persone scoprendo che il cervello delle persone che convivono con il male oscuro mostra alcune caratteristiche specifiche, tra cui forti connessioni tra la corteccia pre-frontale dorsolaterale, un’area associata alla memoria a breve termine, il precuneo, un’area associata al giudizio su se stessi e alla soddisfazione per la propria vita, e la corteccia laterale orbitofrontale, un’area associata a emozioni negative. L’aumento della connettività funzionale tra quelle specifiche regioni del cervello sarebbe proprio, secondo i ricercatori inglesi,  alla base dell’associazione tra insonnia e depressione. 

Sì perché l’intensa connettività si traduce in un continuo rimuginare di pensieri negativi che, almeno in parte, contribuisce a rovinare il sonno. 

«Comprendere la connettività neurale che sta alla base di entrambe le condizioni e che spiega l'associazione tra di loro - scrivono i ricercatori - potrebbe condurre allo sviluppo di trattamenti più specifici per la depressione e per i problemi associati al sonno». 

I numeri che raccontano la diffusione dell’insonnia e della depressione nel mondo sono quelli tipici di un’epidemia. 

«Il disturbo dell'insonnia - ha dichiarato Jianfeng Feng, tra gli autori dello studio - è diventato il secondo disturbo mentale più diffuso nel mondo. E il disturbo depressivo maggiore è stato classificato dall'Organizzazione mondiale della sanità come la principale causa di disabilità. Secondo una statistica recente, la depressione colpisce circa 216 milioni di persone, il tre per cento della popolazione mondiale. Quindi quasi tutti nel mondo sono legati a questi due problemi, in prima persona o come  parenti di un malato». 

Individuare trattamenti efficaci per entrambi i disturbi è uno degli obiettivi principali della ricerca scientifica degli ultimi anni. 

«Questo studio potrebbe aiutare ad avere una più profonda conoscenza della depressione - ha detto Edmund Rolls psicologo dell’Università di Warwick - e fornisce un sostegno alla teoria secondo la quale la corteccia orbitofrontale laterale sarebbe un'area chiave del cervello che potrebbe diventare un obiettivo della ricerca di trattamenti per la depressione».