Covid-19, in fase di sperimentazione un nuovo vaccino a Dna potenzialmente efficace contro le varianti

Lo studio clinico

Covid-19, in fase di sperimentazione un nuovo vaccino a Dna potenzialmente efficace contro le varianti

di redazione

La reazione immunitaria è molto simile a quella che verrebbe attivata naturalmente in caso di infezione. Per questa ragione il nuovo vaccino a Dna contro Covid-19 testato al Karolinska University Hospital potrebbe offrire una copertura più ampia rispetto ai vaccini attuali. A differenza dei vaccini a mRna che prendono di mira la proteina spike, soggetta a mutazioni, il vaccino sperimentale ha come bersaglio molteplici parti del virus ed è quindi meno vulnerabile alle mutazioni e potenzialmente efficace contro nuovo varianti. 

«Il nuovo vaccino si basa su parti di proteine ​​spike di tre diversi ceppi di coronavirus, ma prende di mira anche altre due parti del virus che sono geneticamente più stabili. Ciò significa che funziona bene anche contro omicron e forse anche future varianti del virus» dice Matti Sällberg  professore di analisi biomedica presso il Karolinska Institutet.

Il vaccino è attualmente in sperimentazione in uno studio clinico di fase 1 che coinvolge 16 adulti sani, di età compresa tra 18 e 65 anni, monitorati presso il Center for Clinical Cancer Studies di Huddinge, in collaborazione con l'Unità medica per le malattie infettive del Karolinska University Hospital. 

Tutti i partecipanti avevano ricevuto la terza dose di vaccino mRNA non più tardi di sei mesi fa. Il loro stato di salute e le risposte immunitarie al vaccino vengono monitorate per un periodo di tre mesi, compresi i test COVID settimanali. 

«È importante testare questo tipo di nuovo vaccino che può fornire una risposta immunitaria più ampia e potenzialmente offrire una migliore protezione contro le nuove varianti di Covid-19», afferma Soo Aleman, professore e consulente senior presso l'unità medica per le malattie infettive di Karolinska. 

I vaccini a Dna hanno dei vantaggi e degli svantaggi.  A differenza dell'mRNA, il Dna non richiede di essere conservato rigorosamente a -40 gradi Celsius. Tuttavia, dopo l'iniezione del vaccino a Dna, è necessario inviare immediatamente al paziente un impulso elettrico, noto come elettroporazione, per consentire al Dna di entrare nei nuclei cellulari. Il paziente avverte una leggera e passeggera contrazione del braccio.

I vaccini a DNA iniziano solo ora a essere utilizzati clinicamente, ma la ricerca è in corso da oltre 20 anni. Il vaccino testato al Karolinska University Hospital è stato sviluppato nell'ambito del progetto OPENCORONA.

«Ci auguriamo che questo vaccino produca una risposta immunitaria più ampia, che possa essere utile per le persone che hanno difficoltà a formare anticorpi a causa ad esempio essere in dialisi o assumere farmaci immunosoppressivi», afferma Matti Sällberg.